Breaking News

19세 청년, 독립기념일 폭죽에 아이들 구하려다 오른손 잃어

독립기념일 축제장, 음주자의 무책임한 행동이 비극 낳아, 라일리 바움가트너 "아이들이 무사하다는 사실이 위안

독립기념일을 축하하는 자리에서 벌어진 한 청년의 영웅적 행동이 지역 사회에 감동과 경각심을 동시에 안겨주고 있다. 19세의 라일리 바움가트너는 폭죽 사고로부터 어린아이들을 보호하려다 오른손을 잃는 중상을 입었다.

사고는 7월 4일 저녁, 가족 친구의 독립기념일 파티에서 발생했다. 바움가트너의 증언에 따르면, 술에 취한 한 성인이 ‘스파클러 폭탄’이라 불리는 강력한 폭죽을 무심코 던졌고, 이를 본 두 명의 어린아이들이 호기심에 폭죽 쪽으로 달려갔다고 한다.

“그 순간 머릿속이 하얘졌어요. 폭죽이 터지면 아이들이 실명하거나 더 심각한 일이 벌어질 수 있다는 생각뿐이었죠,” 바움가트너는 당시를 회상하며 말했다. 그는 주저 없이 폭죽을 향해 달려가 손으로 잡아 던지려 했지만, 그 찰나에 폭발이 일어났다.

하버뷰 메디컬 센터로 긴급 이송된 바움가트너는 결국 오른손을 절단해야 했다. 동시에 몸 여러 곳에 화상을 입어 5일간의 입원 치료를 받았다. 퇴원 후 그를 맞은 것은 새로운 현실이었다.

“아직도 믿기지 않아요. 항상 ‘폭죽 조심해, 손 날아갈라’는 말을 들었는데, 정말 그렇게 됐네요,” 그는 씁쓸한 웃음을 지으며 말했다.

바움가트너의 삶은 180도 바뀌었다. 생명구조원으로 일하던 그는 당분간 직장으로 돌아갈 수 없게 됐다. “CPR도, 제대로 된 수영도 할 수 없게 됐어요. 제가 가장 좋아하고 자신 있어 하던 일들이죠,” 그는 안타까워했다.

일상생활도 큰 도전이 되었다. “바지 입고 신발 끈 매는 것조차 혼자 할 수 없다는 게 너무 힘들어요. 남들의 도움을 받아야 한다는 게 가장 적응하기 어려운 부분이에요,” 바움가트너는 털어놓았다.

그럼에도 불구하고 그의 정신은 여전히 강인했다. “아이들이 무사하다는 사실이 제가 계속 나아갈 수 있는 유일한 이유예요. 그 생각만으로도 이 모든 고통을 견딜 수 있어요,” 그는 말했다.

바움가트너는 이번 사고를 통해 폭죽의 위험성을 다시 한번 강조했다. “단 1초의 실수가 누군가의 인생을 완전히 바꿀 수 있어요. 폭죽은 절대 안전하지 않습니다.”

앞으로 그는 의수 착용과 수년간의 물리치료를 통해 새로운 삶에 적응해 나갈 계획이다. 지역 사회에서는 그의 용기있는 행동을 칭찬하는 동시에, 그의 재활을 돕기 위한 모금 활동이 시작되었다.

출처 : 시애틀코리안데일리(http://www.seattlekdaily.com)

 

leave a reply