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워싱턴주 머서아일랜드, 폭염 속 물 부족 비상… 주민들에 절수 당부

24시간 내 물 사용량 감축 실패 시 강제 제한 조치 가능성

시애틀 인근 머서아일랜드시가 폭염으로 인한 물 부족 사태에 직면해 비상이 걸렸다. 시 당국은 9일(현지시간) 주민들에게 즉각적인 물 절약과 불필요한 사용 자제를 촉구했다.

머서아일랜드시는 성명을 통해 “향후 24시간 내에 물 사용량을 줄이지 않으면 강제 제한 조치를 취할 수 있다”고 경고했다. 이는 지속되는 폭염으로 인해 물 사용량이 급증, 저수지의 물이 보충되는 속도보다 빠르게 고갈되고 있기 때문이다.

시 당국에 따르면 주말 동안 물 사용량이 최고조에 달해 분당 6,000갤런 이상을 기록했다. 이는 평상시 최대 사용량을 크게 웃도는 수치다. 특히 우려되는 점은 물 사용량이 계속 이 수준을 유지할 경우, 저수지 수위가 소방에 필요한 최소 수준인 ‘파이어밴드’ 아래로 떨어질 수 있다는 것이다.

현재 머서아일랜드는 지난 4월 발생한 수도관 누수 사고로 인해 주 공급선이 가동 중단된 상태다. 이로 인해 백업 라인에 의존하고 있지만, 이 라인을 통해 공급되는 물은 최대 분당 2,500갤런에 불과해 수요를 따라가지 못하고 있는 실정이다.

이에 시 당국은 주민들에게 다음과 같은 절수 방안을 제시했다:

– 자동 관개 시스템 끄기
– 조경 업체와 물 사용 감축 협의
– 향후 2일간 세탁 자제
– 샤워 시 물 사용 최소화
– 스프링클러 사용 금지
– 식물 및 정원 물주기 최소화
– 잔디 관리 중단 (갈변 허용)
– 차량 세차 금지
– 수영장 및 온수 욕조 물 보충 금지
– 분수대 등 물 특성 시설 가동 중단

한편, 시애틀 공공시설국(SPU)은 머서아일랜드를 포함한 지역에 시더강 유역과 톨트강 유역에서 물을 공급하고 있다. SPU에 따르면 7월 1일부터 7일까지 지역 수도 시스템의 물 소비량은 하루 평균 약 1억 6,600만 갤런으로, 작년 같은 기간보다 하루 800만 갤런 적지만, 2010-2019년 같은 기간 평균보다는 하루 1,000만 갤런 많은 수준이다.

SPU 관계자는 “머서아일랜드의 높은 물 사용량에도 불구하고, 지역 수도 시스템은 올 여름 사람과 어류에 필요한 충분한 물 공급이 가능할 것으로 예상된다”고 밝혔다.

그러나 전문가들은 기후변화로 인한 극단적인 기상 현상이 빈번해짐에 따라 물 관리의 중요성이 더욱 커지고 있다고 지적한다. 한 환경 전문가는 “장기적인 관점에서 물 절약 문화 정착과 수자원 관리 시스템 개선이 필요하다”고 조언했다.

머서아일랜드 시 관계자는 “주민들의 적극적인 협조로 이번 위기를 잘 극복할 수 있을 것”이라며 “앞으로도 지속가능한 물 관리를 위해 노력하겠다”고 말했다.

출처 : 시애틀코리안데일리(http://www.seattlekdaily.com)
사진 : PIXABAY

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