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시애틀 지역 에어컨 보급률 증가… 폭염 속 전력망 안정성 우려 커져

시애틀 지역 가정 에어컨 보급률 53%로 증가... 2년 만에 9%p 상승

시애틀-벨뷰 지역에서 폭염 속 고통을 겪는 주민들이 줄어들고 있다. 이는 폭염을 피해 모텔 이용 증가 때문이 아닌, 가정 내 에어컨 보급률 증가에 기인한 것으로 나타났다.

2021년 인구조사에 따르면, 킹, 피어스, 스노호미시 카운티의 약 53%의 가정에 에어컨이 설치되어 있다. 이는 2019년 44%에서 크게 증가한 수치다. 그러나 이러한 증가세에도 불구하고 소득 격차에 따른 에어컨 보급률 차이는 여전히 존재한다. 고소득 가구의 대부분이 에어컨을 보유한 반면, 저소득 가구의 에어컨 보급률은 44%에 그치고 있다.

에어컨 사용 증가로 인한 전력 수요 급증은 새로운 문제로 대두되고 있다. 지난 일요일, 시애틀 시티 라이트의 5,000여 고객이 정전을 겪었다. 회사 측은 “장기간의 극심한 열로 인해 지하 케이블의 온도가 상승해 장비가 과열되는 문제가 발생할 수 있다”고 설명했다.

현지 호텔 객실 가격도 폭염의 영향을 받고 있다. KOMO 뉴스의 조사에 따르면, available한 객실은 많지 않으며, 가격은 하루 259달러에서 810달러 사이로 책정되어 있다. 이는 개인용 에어컨을 구매할 수 있는 수준의 가격이다.

시애틀 시 당국은 폭염에 대비해 주민들에게 수분 섭취와 실내 체류를 권고하고 있으며, 취약계층을 위한 냉방 센터도 운영 중이다. 또한 전력 수요 관리를 위해 주민들에게 불필요한 전기 사용을 자제해줄 것을 요청하고 있다.

전문가들은 “기후변화로 인한 극단적인 기상 현상이 증가함에 따라, 도시 인프라의 적응력 향상이 시급하다”고 지적했다. 특히 “저소득층의 에어컨 접근성 개선과 전력망 안정화를 위한 장기적인 대책 마련이 필요하다”고 조언했다.

출처 : 시애틀코리안데일리(http://www.seattlekdaily.com)

사진 : PIXABAY

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